¿Cómo Funciona la Carga Inalámbrica?





La carga inalámbrica se hará más popular con la adopción de la carga inalámbrica Qi en el iPhone 8, iPhone 8 Plus y iPhone X de Apple. También se encuentra en algunos teléfonos Android, como Galaxy Note 8 de Samsung, Galaxy S8 y Galaxy S7 de Samsung.

La mayoría de los cargadores inalámbricos utilizan inducción magnética y resonancia magnética. Ofrecen la promesa de poder colocar un dispositivo en una superficie y hacer que se cargue automáticamente, sin necesidad de manipular los cables.


Cómo funciona la carga inalámbrica

Por supuesto, la carga inalámbrica no es realmente inalámbrica. Tu teléfono, reloj inteligente, tableta, auriculares inalámbricos u otro dispositivo no necesita enchufarse al cargador con un cable, pero el cargador inalámbrico en sí mismo todavía tiene que estar enchufado a la corriente. Cuando el iPhone 5 se lanzó al mercado sin la función de carga inalámbrica que tenían los teléfonos Android y Windows de la competencia en ese momento, Phil Schiller, de Apple, argumentó que "tener que crear otro dispositivo que tienes que enchufar en la pared es en realidad, para la mayoría de las situaciones, más complicado".

Cinco años después, Apple ha cambiado de opinión. Con el iPhone 8, iPhone 8 Plus y iPhone X, Apple incluye soporte para la carga inalámbrica utilizando el estándar abierto Qi. (Es pronunciado "chi" porque es una palabra china que se refiere a la "energía vital" de los seres vivos.

Los cargadores inalámbricos típicamente usan inducción magnética. La breve explicación es que utilizan el magnetismo para transmitir energía. Primero, colocas el dispositivo en el cargador inalámbrico. La corriente procedente de la toma de corriente de la pared se mueve a través del cable del cargador inalámbrico, creando un campo magnético. El campo magnético crea una corriente en la bobina dentro del dispositivo que se encuentra en el cargador inalámbrico. Esta energía magnética se convierte en energía eléctrica, que se utiliza para cargar la batería. Los dispositivos deben tener el hardware adecuado para soportar la carga inalámbrica: un dispositivo sin la bobina necesaria no puede cargar de forma inalámbrica.

Aunque el estándar Qi se limitaba originalmente a la inducción magnética, ahora también soporta la resonancia magnética. Esto funciona de forma similar, pero el dispositivo puede estar a una distancia de hasta 45 mm de la superficie del cargador inalámbrico en lugar de tocarlo directamente. Esto es menos eficiente que la inducción magnética, pero hay algunas ventajas; por ejemplo, un cargador inalámbrico se puede montar debajo de la superficie de una mesa y se puede colocar un dispositivo en la mesa para cargarlo. También te permite colocar varios dispositivos en un único cargador y cargarlos todos a la vez.

Cuando no se está cargando activamente, el cargador Qi no consume la máxima cantidad de energía. En su lugar, utiliza una cantidad más pequeña de energía y, cuando detecta que un dispositivo se coloca en el cargador, aumenta la salida de energía.


Estándares Competidores: Qi vs. Powermat vs. Rezence


Un iPhone 8 con un cargador inalámbrico, como se muestra en el anuncio de Apple.
La carga inalámbrica es cada vez más común, e incluso más estandarizada. Por una vez, Apple no creó su propio estándar inalámbrico. En su lugar, optó por soportar el estándar Qi existente, que muchos otros dispositivos también soportan.

Sin embargo, Qi no es el único estándar que existe. El estándar Qi, propiedad del Wireless Power Consortium, está adelante, pero no es el único. En segundo lugar está el estándar Powermat de Power Matters Alliance, o PMA. Usa inducción magnética, como Qi. Pero los dos son incompatibles. Un iPhone no puede cargar con un cargador inalámbrico PMA.

Sin embargo, algunos dispositivos son compatibles con ambos. Los dispositivos modernos de Samsung como el Galaxy Note 8, Galaxy S8 y Galaxy S7 en realidad soportan tanto los estándares Qi como PMA, y pueden cargar con cualquiera de los dos. Starbucks apuesta por PMA, pero ahora que el iPhone sólo soporta Qi, es posible que se replanteen las cosas. Apple apuesta a que los aeropuertos, hoteles y otros lugares públicos también optarán por apostar por Qi.

La Rezence de Alliance for Wireless Power (A4WP) utiliza la resonancia magnética en su lugar, una característica que Qi añadió más tarde. Esto permite una mayor libertad de posicionamiento. Puedes tener varios dispositivos en un solo cargador, mover dispositivos e incluso cargar dispositivos a través de un objeto como un libro entre el dispositivo y el cargador. Rezence requiere Bluetooth para comunicarse con el dispositivo.


Cómo empezar a usar la carga inalámbrica 

Aparte de toda la tecnología, empezar con la carga inalámbrica es bastante sencillo. Si deseas cargar tu smartphone de forma inalámbrica, necesitarás un smartphone compatible con la carga inalámbrica y una placa de carga inalámbrica compatible para colocar el teléfono encendido. También puede comprar adaptadores para agregar soporte de carga inalámbrica a teléfonos que no lo incluyen.

Los fabricantes de Android han estado abandonando cada vez más la carga inalámbrica en los últimos años. Sólo Samsung lo ha mantenido en sus teléfonos de gama alta. Por ejemplo, Google no ofrece la carga inalámbrica en su smartphone Pixel, aunque los teléfonos Nexus anteriores incluían esta función. Con Apple dando al estándar Qi un voto de confianza, la carga inalámbrica podría volverse más común en los dispositivos Android una vez más.

Si tu teléfono no soporta la carga inalámbrica, puede agregar soporte para la carga inalámbrica con una funda especial para el teléfono o un adaptador de carga inalámbrica que se pega en la parte posterior del teléfono y se conecta a su puerto de alimentación.

Una vez que tengas un teléfono o adaptador compatible con la carga inalámbrica, toma un cargador inalámbrico que sea compatible con él. Para la mayoría de los teléfonos, necesitarás un cargador Qi. Cualquier cargador inalámbrico certificado por Qi debe funcionar con cualquier dispositivo certificado por Qi. Puedes encontrarlos en línea en sitios web como Amazon o en tiendas electrónicas. Enchufa la almohadilla de carga en la pared y coloqua el teléfono (o cualquier otro dispositivo Qi-enabled) para cargarlo. Siempre y cuando tu dispositivo y el cargador sean compatibles con el mismo estándar, sólo funcionará.

En el futuro, es de esperar que los cargadores inalámbricos sean más comunes en lugares públicos, permitiéndote simplemente colocar tu smartphone en una mesa para cargarlo.

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