¿Qué es un eSIM y en qué se diferencia de una tarjeta SIM?



Con el lanzamiento de Apple Watch 3, el término "eSIM" ha sido lanzado mucho. Y ahora, el Pixel 2 de Google es el primer teléfono en utilizar esta nueva tecnología, es hora de que echemos un vistazo a lo que es, lo que hace y lo que esto significa para los consumidores en movimiento.

¿Qué son las eSIM y cómo funcionan?

eSIM es una versión abreviada de embeddedSIM, donde SIM es un acrónimo de Subscriber Identity Module. Por lo tanto, un eSIM es un módulo de identidad de suscriptor integrado. Estoy seguro de que en este momento todos sabemos lo que es una tarjeta SIM, la pequeña cosa que permite a tu teléfono conectarse a la red de tu proveedor de telefonía celular. Cuando compras un teléfono nuevo, sacas tu tarjeta SIM, la colocas en el teléfono nuevo y el servicio móvil poof!

Esto va a cambiar con eSIM, porque como sugiere la parte "incrustada" del nombre, en realidad está integrada en la placa base del teléfono. Es reescribible, similar a un chip NFC, y será compatible con todos los principales operadores, independientemente del tipo de red que utilicen.

Apple Watch 3 y Pixel no son los únicos dispositivos que utilizan eSIMs. Los coches también lo hacen: todos hemos visto un coche conectado en este momento, y es posible que alguna vez te hayas preguntado dónde está su tarjeta SIM. La respuesta corta es que está usando un eSIM. Esa es una aplicación donde realmente tiene sentido.

Otros fabricantes de dispositivos conectados -generalmente dispositivos inteligentes- también utilizan eSIMs. Tiene sentido: es menos molestias para el cliente, más posibilidades de conexión para el fabricante. Y para esos tipos de aplicaciones, es realmente un beneficio mutuo. Cuando empezamos a hablar de llevar esta tecnología a los teléfonos inteligentes las cosas se ponen un poco más confusas.

Como mencioné anteriormente, ahora mismo, cuando quieras cambiar de teléfono, sacas tu tarjeta SIM y la pones en el nuevo teléfono. Con un eSIM, tendrá que hablar con tu operador, lo que personalmente creo que es un paso atrás: puedo cambiar las tarjetas SIM en cuestión de segundos, todo ello sin tener que llamar a alguien. Dicho esto, existen otras oportunidades aquí -quizá los proveedores de telefonía liberarán aplicaciones de conectividad que te permitan activar rápidamente tu teléfono en su red. No digo que eso vaya a pasar, pero sugiero que es una posibilidad legítima.

Beneficios de las eSIM

Eso puede sonar inconveniente, pero los beneficios superan con creces a las desventajas (que veremos más adelante).

En primer lugar, puesto que los fabricantes de dispositivos no tendrán que acomodar una ranura para tarjetas SIM en sus teléfonos, tendrán aún más flexibilidad en términos de diseño. Con la tarjeta SIM realmente incrustada en el hardware interno del dispositivo, los biseles podrían reducirse teóricamente, los teléfonos quizás podrían adelgazar un poco más sin sacrificar la batería, y mucho más. Es precisamente por eso que Apple eligió utilizar un eSIM en el Watch 3-tiene tanto sentido en un dispositivo de pequeño formato como un smartwatch.

Además, esto podría ser un cambio de juego para los viajeros internacionales que tienen que intercambiar tarjetas SIM, servicios o incluso llevar más de un teléfono para mantenerse conectados. En lugar de tener que entrar en una tienda de un proveedor de telefonía celular local para obtener una nueva tarjeta SIM cuando viajes al extranjero, imagínate que sólo necesites hacer una llamada telefónica (o, como sugerí anteriormente, abrir una aplicación) y boom, tienes cobertura. Todo ello sin tener que saltar a través de aros o cambiar de teléfono.

Los desafíos de las eSIMs

Pero hay un problema: la adopción. Antes de que podamos dar el salto a la eSIM, todos los grandes operadores tendrán que estar de acuerdo en que las eSIM son el futuro. Entonces, los fabricantes de teléfonos tendrán que seguir su ejemplo. Si sabes cómo funciona esta industria, sabes que estas cosas toman tiempo.

Pero comienza con un portador, que luego crecerá a dos, y así sucesivamente. Como mencioné anteriormente, el Pixel 2 de Google es el primer smartphone en usar una eSIM, pero sólo si usas el teléfono en Project Fi. Para todos los demás, todavía utiliza una SIM tradicional.

Y, como hemos mencionado antes, cambiar de teléfono puede consumir un poco más de tiempo. Puedes cambiar tu tarjeta SIM en cuestión de segundos, donde el cambio a eSIM tardará más tiempo en hacer lo mismo. Aunque me doy cuenta de que esto no afectará a la mayoría de la gente, es una verdadera molestia para alguien como yo, que puede cambiar una tarjeta SIM por sólo unos minutos para probar algo en un teléfono específico.

Pero lo entiendo: no soy la mayoría aquí, y estoy de acuerdo con eso. Para la mayoría de la gente, creo que los eSIMs serán excelentes -especialmente para aquellos que no son tan expertos en tecnología. Te sorprendería saber cuánta gente no sabe cómo intercambiar una tarjeta SIM y honestamente se asusta por la idea de cambiarla (¡hola, mamá!). Para esas personas, los eSIMs van a ser geniales.

Teniendo en cuenta que ya hemos visto dos dispositivos emblemáticos -el Apple Watch 3 y el Google Pixel 2- que se lanzan con eSIM este año, tengo la sensación de que este pequeño chip está a punto de crecer mucho más. Más fabricantes empezarán a incluir esto en sus teléfonos durante el próximo año, y los operadores también empezarán a adoptar compatibilidad para sus redes. Probablemente veremos las configuraciones tradicionales de SIM (por lo menos en los teléfonos) durante el próximo tiempo, pero no tengo ninguna duda de que los eSIMs tomarán el control completo.


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