¿Qué son los Bitcoins y cómo funcionan?


Bitcoin. la moneda digital, ha estado en todas las noticias durante años. Pero debido a que es enteramente digital y no corresponde necesariamente a ninguna moneda fiat existente, no es fácil de entender para el recién llegado. Dividamos la base de lo que es exactamente Bitcoin, cómo funciona y su posible futuro en la economía global.


Cómo funcionan los Bitcoins

En pocas palabras: El Bitcoin es una moneda digital. Este es un concepto que puede ser más complejo de lo que te das cuenta: no es simplemente un valor asignado de dinero almacenado en una cuenta digital, como tu cuenta bancaria o línea de crédito. 

Bitcoin no tiene ningún elemento físico correspondiente, como monedas o billetes de papel (a pesar de la imagen popular de una moneda real, arriba, para ilustrarla). El valor y la verificación de Bitcoins individuales son proporcionados por una red global peer-to-peer.

Las Bitcoins son bloques de datos ultra seguros que se tratan como dinero. Mover estos datos de una persona o lugar a otro y verificar la transacción, es decir, gastar el dinero, requiere poder de computación. Los usuarios llamados "mineros" permiten que sus computadoras sean usadas por el sistema para verificar de manera segura las transacciones individuales. Esos usuarios son recompensados con nuevos Bitcoins por sus contribuciones. Estos usuarios pueden entonces gastar sus nuevas Bitcoins en bienes y servicios, y el proceso se repite.

La explicación avanzada: Imagínalo como BitTorrent, la red peer-to-peer que definitivamente no usaste para descargar miles de canciones a principios de los 2000.  Excepto que en vez de mover archivos de un lugar a otro, la red Bitcoin genera y verifica bloques de información que se expresan en forma de moneda propia.

Bitcoin y sus muchos derivados son conocidos como cripto-divisas. El sistema utiliza criptografía -una criptografía extremadamente avanzada llamada cadena de bloques- para generar nuevas "monedas" y verificar las que se transfieren de un usuario a otro. Las secuencias criptográficas tienen varios propósitos: hacer que las transacciones sean prácticamente imposibles de falsificar, hacer que los "bancos" o "billeteras" de monedas sean fácilmente transferibles como datos, y autenticar la transferencia del valor de Bitcoin de una persona a otra.

Mientras que una moneda convencional necesita ser acuñada o impresa por un gobierno, el aspecto minero de Bitcoin está diseñado para que el sistema sea autosostenible: las personas "minan" Bitcoins al proporcionar energía de procesamiento desde sus computadoras a la red distribuida, lo que genera nuevos bloques de datos que contienen el registro global distribuido de todas las transacciones. El proceso de codificación y decodificación para estos bloques requiere una enorme cantidad de poder de procesamiento, y el usuario que genera con éxito el nuevo bloque (o más exactamente, el usuario cuyo sistema generó el número aleatorio que el sistema acepta como nuevo bloque) es recompensado con un número de Bitcoins, o con una parte de las tarifas de transacción.

De esta manera, el proceso mismo de mover Bitcoins de un usuario a otro crea la demanda de más potencia de procesamiento donada a la red peer-to-peer, lo que genera nuevos Bitcoins que luego se pueden gastar. Es un sistema autorregulador y autorreplicante que genera riqueza... o al menos, genera representaciones criptográficas de valor que corresponden a la riqueza.


¿Cómo se gastan los Bitcoins?

En términos generales: Imagínate que estás comprando una Coca Cola en el supermercado con una tarjeta de débito. La transacción tiene tres elementos: tu tarjeta, que corresponde a tu cuenta bancaria y tu dinero, el propio banco que verifica la transacción y la transferencia de dinero, y la tienda que acepta el dinero del banco y finaliza la venta. Una transacción con Bitcoin tiene, en términos generales, los mismos tres componentes.

Cada usuario de Bitcoin almacena los datos que representan su cantidad de monedas en un programa llamado billetera, que consiste en una contraseña personalizada y una conexión al sistema Bitcoin. El usuario envía una solicitud de transacción a otro usuario, comprando o vendiendo, y ambos usuarios están de acuerdo. El sistema Bitcoin peer-to-peer verifica la transacción a través de la red global, transfiriendo el valor de un usuario al siguiente e insertando comprobaciones y verificaciones criptográficas a muchos niveles. No hay ningún banco centralizado ni sistema de crédito: la red peer-to-peer completa la transacción cifrada con la ayuda de los mineros de Bitcoin.

La explicación avanzada: El aspecto técnico de las cosas es un poco más complejo. Cada nueva transacción de Bitcoin se registra y verifica en un nuevo bloque de datos en la cadena de bloques. (Las dos partes en el intercambio están representadas por números aleatorios que hacen que cada transacción sea esencialmente anónima, incluso mientras están siendo verificadas). Cada bloque de la cadena incluye un código criptológico que lo vincula y verifica el bloque anterior.

En el sentido convencional, las transacciones de Bitcoin son increíblemente seguras. Gracias a la compleja criptografía en cada paso del proceso, que puede tardar bastante tiempo en verificarse, es más o menos fácil de verificar.

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